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Un film de Akiko Ohku

Comédie romantique | Japon | 2h13 | sortie en 2022.

Avec Rena Nounen, Tomoya Nakamura, Kento Hayashi, Ai Hashimoto, etc.

A 31 ans, Mitsuko a toujours eu quelques difficultés avec les relations humaines. Perdue dans un Tokyo trop grand pour elle, elle se réfugie dans des cours de cuisine dont elle peaufine les recettes au sein de son petit appartement. Elle y trouve aussi le réconfort… de sa voix intérieure, avec qui les échanges ne sont pas toujours simples ! Jusqu’au jour où elle rencontre au bureau un jeune homme bien plus jeune qu’elle.

Mitsuko réfléchit trop, beaucoup trop. Ses pensées n’ont de cesse de converser telles deux copines inséparables, quoique diamétralement opposées. Car si Mitsuko s’assène personnellement une vérité, la voilà qui songe aussitôt l’exact contraire ! La jeune fille peine à s’émanciper de cette peur universelle : celle de la connexion avec l’Autre. Cela va-t-il bientôt signer la fin d’une identité déjà difficile à affirmer ? Dans un Tokyo toujours plus grand, Mitsuko, quoique belle, inspirante et créative, est totalement livrée à elle-même. Jusqu’à sa rencontre avec Tada…

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Un film qui égaye les papilles

On ne compte plus les films qui nous ont régalés et dont on parle avec gourmandise car ils épicent nos existences. La liste s’allonge, des films japonais dont la simple évocation met les papilles en émoi – du délicat repas préparé pour sa grand-mère par Takumi dans La saveur des ramen (2018) jusqu’aux délicieux dorayakis d’une autre mamie-gâteau dans Les Délices de Tokyo (2015). S’il y a bien un pays qui excelle dans l’art de rendre son cinéma savoureux, c’est celui dont la cuisine washoku est classée au patrimoine mondial de l’Unesco. Dans Tempura – désignant ces beignets nippons très raffinés – on ne compte plus les séquences culinaires, toute la cristallisation amoureuse entre Mitsuko et Tada opérant autour de ses plats, passerelles timides de leur affection respective.

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Une créativité débordante

Tempura est aussi une comédie au potentiel imaginatif aussi exalté que celui de sa protagoniste, qui échappe au formatage, aux stéréotypes. Akiko Ohku donne ici autant d’importance à l’introspection qu’à l’expression, incitant ses personnages à résoudre leurs mutines équations intérieures pour s’ouvrir aux autres, se rencontrer… Un film touchant, sans cynisme, vivifiant, pour reprendre goût à la vie après avoir été trop longtemps enfermés. Alliant romance et film conceptuel, la réalisatrice donne à son récit un ton d’une absolue liberté, qui fait de Tempura une fable profonde, passionnante sur le plan psychanalytique, et toujours savoureuse… Avec son humour décalé, elle rappelle que nous pouvons être à la fois notre pire et notre meilleur allié. Vous en reprendrez bien une part ? O. J.

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Crédits photos : Art House Films